Contents
  1. 1. Master Out 可行性
  2. 2. 博士退学的感想
  3. 3. Master Out 具体步骤
  4. 4. 真正执行的时间线

Master Out 指的是博士期间退学,拿着硕士学位毕业。关于这一现象,我本科就听说过,并且我还听说有些学生本来就对读博士不感兴趣,就是为了 Master Out 才申请的博士学位。因为自费读硕士很贵,UCSD NanoE 拿一个硕士学位,每个学期学费1万刀,一个月生活费算2000刀,按照4个学期硕士毕业算要花6万刀左右。但如果是博士生,Master Out 那么花销是0,因为博士项目包含学费和奖学金。

但,我不是怀着 Master Out 的目的申请的博士项目。在刚刚加入 UCSD NanoEningeering系的时候,自己觉得自己会在这里度过5年博士时光。虽然我知道自己对科研没有狂热的兴趣,但我并不觉得自己讨厌科研或者不适合做科研。我本科读了5年,在2、3个科研组呆过,都是做计算物理的。我在上大学后没有任何工业界的实习经历(除了大学前在果壳网MOOC学院实习过一个月)。科大的氛围,也许60%的毕业生都继续到研究生院深造,所以我也算是自然而然的继续走科研的道路,而没有考虑就业。虽然我知道自己博士毕业多半会去工业界而不是学术界,但我一直觉得博士经历是一个很好的过渡,博士5年能够让我更好的准备在美国工作。毕竟英语也不是我的母语,我对工业界也毫无了解。

Master Out 可行性

UCSD有一个比较好的政策,就是在博士求学的过程中,只要你完成了一定的课程要求,再通过考试或者答辩,就能先拿到一个同专业的硕士学位。这样如果学生博士中途辍学,也能够收获一个硕士学位,可以帮助他们更好的找工作。我在入学的时候就了解这个政策,NanoE硕士学位需要完成9门课(5门必修课,4门任意选择),并且通过 Comprehensive Exam(考察5门必修课的内容,相当于5个期末考试一起考)。我在博士第一年结束的时候,已经完成了7门考试,也高分通过了 Comprehensive Exam,距离拿到硕士学位到只需要再上两门课。

博士第二年,我遇到经费问题,考虑到可能换导师,也考虑到万一需要 Master Out,我觉得不应该太早拿到 MS 学位。因为当时搜了一下,如果你拿到了 MS 学位,没有立即申请 OPT,过了几个学期你才 quit PhD,有些学校的 International Center 不会给你申请 OPT。因此,我第二年开始选课上面比较谨慎,一学期选一门课,拖延拿到 MS 学位的时间。我在换实验室期间,就和小蜜沟通了解了硕士学位颁布的要求。小蜜告诉我,上完9门课后可以要求系里暂缓颁布硕士学位,并不是上完课就必须发学位。所以我就要求系里先不要给我颁发硕士学位,等我打算退学时再提前联系他们,这样他们就可以立马向研究院提交硕士学位的申请。这一点,我觉得系里给了我极大的自由。

除了要积极和系里小蜜保持联系,告诉她自己要换组,也有可能要博士辍学,了解好相关的政策。其次,还需要和学校的 International Center (UCSD是 ISPO) 联系。主要就是确认,博士辍学拿 MS 学位是可以申请OPT去工作的。如果博士辍学拿不到 MS 学位,那么就不能申请 OPT,就没办法在美国合法工作。拿到 MS degree,也不一定能申请 OPT,具体要向 ISPO 了解情况,有没有什么限制之类的。我反复确认了 Master Out 申请 OPT 的可行性后,这就成了我的一条后路。

其实刚开始要换组的时候,我还是想留在 UCSD继续读博的,我从没想过自己要博士辍学,我也很喜欢 UC San Diego的环境。但在我一次心理咨询中,咨询师问我最坏的情况是怎么样,我有什么打算。我说如果第二个实验室依旧行不通,那么我应该就选择硕士毕业,然后找工作。如果我没办法工作,最糟糕的打算是转换成 F2 身份。这一直是我最后的退路,因为我先生在 UCI 读博士,所以我可以考虑以 F2 的身份留在美国,而不会因为找不到工作就必须回国。当然以 F2 身份留下来很糟糕,因为F2身份没办法合法工作,那么家庭收入靠一个人的博士奖学金,是非常拮据的。但我想就是从那个时候起,我开始考虑最差的结果,考虑我的退路是什么。当时定下来的退出机制就是再最后尝试一次,如果这个组不错,那我应该就不会辍学了。结果因为新的导师依旧不是很支持我(经费上),我就开始找实习了。

博士退学的感想

博士退学拿硕士学位是可行的,但一个明显的问题就是你不如 Master 学生竞争力强。因为很多读硕士的学生,虽然说是自费,他们在第一年秋季(第一个学期)就开始准备来年暑假的实习了,他们的目的很明确,硕士学位是为了更好的找工作,所以很多人并不会花很多时间在课程上,而是在找工作上面努力。刷题、改简历、投简历、面试。我是到今年3月份,退出了第二个实验室,打算辍学找工作的时候才开始找暑假的实习。在此之前,我只有科研经历。而那些MS学生,去年8-9月就开始找,并且很多3月之前早就拿到了实习岗位。从3月到5月,我大概申请了2个月时间,面试了4-5个公司,并没有拿到暑假实习。然后我就放弃了,做 PI Review 网站去了,打算等网站上线了再继续找全职的工作。一方面是当时我很迷茫,我也不是很确定自己要做什么样的工作,其次我觉得刷题很枯燥,觉得5月份继续找暑假实习太迟了,不如自己做点有意义的事情,做个网站也能给自己提高一些竞争力。结果7月下旬网站上线后,之前面试的一家全职公司又来联系我,又重新进行了 Onsite 终面,接着2周内就拿到了全职的 Offer。

说到博士辍学,我一开始还觉得挺可惜的吧。一开始面试的时候,我尝试隐瞒自己是博士辍学,就说自己是硕士毕业。但后来,我觉得吱吱唔唔的很难受,一方面我简历上的很多经历都是科研经历,另一方面也不好解释为什么自己毕业时间是弹性的。后来,我做了 PI Review 网站,算是和自己和解了。觉得自己给这个社区贡献了一份力量,虽然没有拿到博士学位,但也留下了点什么。之后的面试,我也不再刻意隐瞒博士辍学的事情。

说到退学,我其实高中有一年时间,经常想要辍学,想不到8年过后我真的有机会从学校辍学了。高中的时候我对学校的教育很不满所以想要辍学,具体可以看这篇文章《MOOC 激化辍学念头?》。当初没有勇气,当然我也庆幸自己当年没有退学。虽然科大的教育不是完美的,但它的确给我提供了相对好的平台,许多机会,以及优秀的校友资源。我觉得对我而言,UCSD 更没有母校的感觉,就读2年时间,只有半年在学校里,后面1年半因为疫情都在家办公。第一年的时间主要在上课,做了一些科研(发了一篇共一,我退组的时候其实还有一个课题也可以开始写论文了),后面半年换组又做了一个新的课题(其实我觉得做的还不错,也到可以考虑写论文的阶段,还是共一),最后半年就在找工作、当助教、写网站。尤其是在换组期间,我常常吐槽 UCSD NanoE 对博士生的支持很糟糕(的确有很多博士生没有经费),让人失望,根本称不上世界一流大学。

Master Out 具体步骤

OPT 申请参考这个网页。简单来说,有如下四个步骤

  1. Determine your program end date
  2. Submit Change of Program Level I-20/DS-2019 Request, iPortal
  3. Submit F-1 Optional Practical Training (OPT) I-20 Request, iPortal
  4. File OPT application online

我在第一个步骤上面卡了很长时间。

真正执行的时间线

我2021 Winter加入新的实验室, 2021 Spring 离开第二个实验室,开始全力以赴找工作。期间我当助教来减轻经济负担,我的确自己付了一个学期的州外学费 5000刀。然后打算2021 Summer 实习,2021 Fall 毕业。当然如果能提前找到全职工作,就可以提前毕业。我自认为3月到12月,10个月的时间足够找工作了(现在我觉得3个月时间就足够了,10个月太多了)。结果我8月初拿到一个 Offer,于是就打算提前毕业。我一开始不知道暑假学期也可以毕业的,以为错过了春季毕业就只能秋季毕业。后来搞清楚了暑假期间也可以毕业(summer session I or summer session II),需要你enroll 暑假的课程至少1个学分,然后交相应的学费(500刀左右,我又掏了一笔钱)。

关于毕业以及 OPT申请,一定要和系里小蜜、ISPO频繁联系。我从决定暑假毕业,到提交 OPT 申请,一共花了两周时间,这还是我几乎每天都在给他们发邮件催促到情况下。还可以参加 ISPO VIRTUAL DROP-IN ADVISING Zoom Meeting 咨询。

以下是我的时间线供参考

Date Event
Jul 30 正式邮件通知小蜜我打算暑假毕业
Aug 6 系里开了一门 Nano299 让我注册一个学分,开这门课花了系里一周时间
Aug 6 在 iPortal 上提交 Change of Program Level I-20/DS-2019 Request,在此之前我还一直是 PhD student
Aug 9 Change of Program Level I-20/DS-2019 Request is approved,等了3天,正式成为 Master student
Aug 9 突然发现我先生还是我的dependent,又在 iPortal上提交 Remove dependent, Updated I-20/DS-2019 Request
Aug 12 Updated I-20/DS-2019 Request is approved,等了3天
Aug 12 正式提交 Optional Practical Training (OPT) I-20 Request, iPortal
Aug 13 Optional Practical Training (OPT) I-20 Request is approved,只等了1天
Aug 13 File OPT application online
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